Van cacaoboon tot chocolade

Het is natuurlijk hartstikke leuk om te zeggen dat Callebaut de beste en lekkerste chocolade heeft maar hoe wordt een cacao boon nou zo’n lekkere plak chocolade?

Hieronder proberen we dat jou uit te leggen:

Cacaoboom met vrucht

Het begint allemaal met de cacaoboom. Deze boom groeit in de subtropische gebieden rond de evenaar (Afrika, Midden- en Zuid Amerika en Azië). Deze boom krijgt na zijn 5e levensjaar cacaovruchten, zo’n 40 vruchten per boom. Deze vruchten zijn na 6 maanden volgroeid en hebben dan een geel-oranje kleur. Twee keer per jaar worden de vruchten geoogst, door ze van de boom te plukken of snijden.

Na een paar dagen rijpen, worden de vruchten opengebroken en worden de cacaobonen eruit gehaald. In een cacaovrucht zitten zo’n 40-50 bonen.

Cacaobonen

De bonen worden daarna in manden of op de grond onder bananenbladeren neergelegd om te gisten. Hierdoor worden de bonen schoon van resterend vruchtvlees en ontwikkelen ze een eigen aroma. De bonen kleuren van beige naar een paarsachtige kleur.

Na 5 tot 8 dagen wordt het gistingsproces beëindigd door de bonen nog zo’n 6 dagen in de zon te laten drogen.

De cacaoboeren brengen de oogst naar een centrale verzamelplaats waar die wordt gekeurd en wordt opgeslagen. De bonen worden dan in jute zakken verpakt en via schepen vervoerd naar fabrieken, zoals Callebaut. Callebaut is de grootste fabrikant van hoogwaardige cacao- en chocoladeproducten.

Van cacaoboon tot cacaomassa

In de fabriek worden de bonen van verschillende ladingen eerst door elkaar gemend om tot bepaalde melanges te komen. Cacaobonen uit Afrika zijn bijvoorbeeld krachtiger van smaak dan bonen uit Amerika en Azië. Vervolgens worden de bonen schoongemaakt en krijgen ze een hete luchtbehandeling. Hierdoor gaat de schil makkelijker los en kan de kern (cacaonib) gebrand worden.

Door het branden van de nibs wordt er een aroma ontwikkeld, dat bepalend is voor de kwaliteit van het eindproduct. Vervolgens worden de nibs gemalen en ontstaat er cacaomassa.

Van cacaomassa tot chocolade

De belangrijkste ingrediënten van chocolade zijn cacaomassa, cacaoboter, suiker en melkpoeder. Vaak wordt nog vanille toegevoegd voor een optimale en zachte smaak. En uiteraard is er verschil tussen melk-, pure en witte chocolade:

  • Melkchocolade wordt gemaakt van cacaomassa, cacaoboter, suiker en melkpoeder.
  • Pure chocolade wordt gemaakt van cacaomassa, cacaoboter en suiker.
  • Witte chocolade wordt gemaakt van cacaoboter, suiker en melkpoeder.

De ingrediënten worden gemengd en verder bewerkt tot er uiteindelijk vloeibare chocolade ontstaat. Dit wordt opgeslagen in tanks en vervoerd naar diverse chocolaterieën.

Comments are closed.